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美国的牛仔服饰都曾出自这间工厂但这些天它倒闭了


     
     就像Lorillard烟草公司被拆分出售,又或者Dillard Paper的消逝,现在,另一个产业支柱也摇摇欲坠。
     据《女装日报》报道,美国牛仔品牌Cone Denim母公司——国际纺织集团将于12月31日停止位于格林斯博罗White Oak工厂的运作,到今天,这家传统牛仔厂商已经走过了110多个年头,无疑支撑起了牛仔产品的一个时代,更重要的是,它成为了格林斯博罗这个城市的代名词,是滋养着这个城市的支柱产业。
     White Oak工厂曾据《华尔街日报》表示,”白橡树”的工厂,可追溯至上世纪50年代的梭织机织着斜纹布,这些布料最后会用在许多高端牛仔品牌的产品中,其中就包括J Brand。相比高效率的现代化织布机,这些老式织布机更为古老、更窄,速度也更慢,但它们织出的布料会有些许不平整,也就是结头,而这就为织物赋予了现代织布机所缺乏的纹理和个性。而这些天,该公司向《女装日报》表示:“其位于格林斯博罗的工厂受到了进来市场需求变化的影响。”他所指的影响是除美国本土市场以外的面料采购,这直接导致了订单量的骤减。
     Cone Denim及White Oak总裁兼首席执行官 T.Kunberger对决定关闭工厂表示遗憾,因为这意味着约有200位工人将失去工作,这座城市的传统制造业领域也将出现一块空白,但却是不得已而为之。在关门前的最后几个月里,公司将完成White Oak所有客户的全部订单,并向员工提供过渡工作服务。但是国际纺织集团总部将继续在格林斯博罗运作,位于美国、墨西哥和中国的其他10家制造工厂也将维持运营。
     Moses和Ceasar Cone兄弟于1891年创办了Cone Denim,由总部位于加州的Platinum股票公司所有,后者又于2016年10月以9900万美元的价格收购了Cone Denim的母公司国际纺织集团。
     自1905年开始,White Oak工厂在格林斯博罗市开始专注于生产牛仔产品,其中最多被消费者知晓的是1940年代美国复古Draper×3牛仔系列。从为工厂制造产品的工人,到几乎人手一件的Cone Denim牛仔,公司的创始家族成为格林斯博罗不可磨灭的印记之一。与此同时,公司并没有固守传统而停滞不前,他们同样运营着Cone 3D研究及开发孵化器,专注于性能和可持续牛仔面料的研发。
     在巅峰时期,White Oak曾一度是全球最大的牛仔工厂,拥有160万平方英尺的占地面积以及2500名工人。经济环境的波动将传统纺织业发展置于不利的境地,能在这种环境下,White Oak仍旧幸存实属不易,他们一直坚持用老式织布机,为高级时装品牌小批量生产牛仔裤。
     1994年前后,北美自由贸易协定几乎摧毁了皮埃蒙特三合会的纺织业,间接导致墨西哥生产成本走低,之后的贸易协议又让世界各地的工厂生产逐渐向亚洲转移,这其中,White Oak留了下来。
     然而,正如公司公告中所说,当下工厂的订单量大量缩减,和彼时相比,只能占到顶峰时期的很小一部分,这样的情况下,公司难以承担继续运作一家大厂的高昂成本。
     格林斯博罗市市长Nancy Vaughan对JournalNow表示:“这是一个巨大的打击,但是也在意料之内。”巧合的是,Vaughan当日在Revolution工厂重新开张的庆祝活动上——这是Cone Denim的另一家制造工厂,在1980年代关门后一直处于闲置状态。
     White Oak的命运是否会像Revolution一样,我们不得而知。